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MARCAIS William (1872-1956)

William Marçais, orientaliste et linguiste, fut un spécialiste de la langue et de la littérature arabe.

Eléments biographiques

Ancien élève de l’Ecole des langues orientales, William Marçais y étudia l’arabe littéral et maghrébin, le turc et le persan. Sa thèse de doctorat en droit, soutenue en 1895, portait sur le droit musulman. En 1905, il est diplômé de l’Ecole pratique des hautes études. Il entreprend alors une carrière en Afrique de Nord. Il est successivement conservateur du Musée d’art musulman de Tlemcen, directeur de la Médersa (établissement d’enseignement réservé aux indigènes musulmans ) de cette ville (1893), puis de celle d’Alger (1904), directeur de l’Ecole supérieure de langue et littérature arabe à Tunis.

Doué d’une oreille particulièrement fine, il possède une connaissance approfondie et nuancée de la langue arabe et "joue avec les dialectes maghrébins comme un virtuose", selon les termes de Roger Le Tourneau. Rentré en France, il devient professeur d’arabe maghrébin à l’Ecole des Langues orientales de Paris en 1920 et directeur à l’Ecole pratique des hautes études. Professeur d’arabe au Collège de France en 1927, il est élu en 1942 à l’Académie des inscriptions et belles-lettres. Ses publications sur l’arabe littéral et sur la littérature arabe classique font autorité. Il est mort à Paris en 1956, laissant derrière lui une oeuvre de tout premier plan. En janvier 1946, il avait été président d’honneur de la Société archéologique d’Ille-et-Vilaine.

(Source : bibliorare.com)

Bibliographie séléctive

- 1903-1914 El-Bokhâri. Les Traditions islamiques,trad. de l’arabe en collaboration avec 0. HOUDAS (Publications de l’École des Langues orientales vivantes, 4e série, t. III à VI : vol. I, 1903, 682 p. ; vol. II, 1906, xxv + 644 p. ; vol. III, 1908, 700 p. ; vol. IV, 1914, 696 p.), 4 vol. grand in-8°, Paris.

Articles additionnels

- Hommage à William Marçais par Gaudefroy-Demombynes, Maurice in la revue ARABICA, Volume 3, Number 3, 1956, pp. 245-246.

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